el cerzo en flor y las cerezas

el festival de la primavera en el valle del jerte

¿Qué siente el viajero al contemplar un valle completo cubierto de árboles en flor ?. Algunos experimentan una sensación de paz, de serenidad, e incluso de alegría, otros hablan de esa nueva dimensión de la belleza. No son pocos los que han quedado maravillados por su efecto.

Todos los años, por esta época, los vallenses celebran la aparición de la flor organizando actividades en los distintos pueblos de la comarca. Se organizan multitud de exposiciones, degustaciones, verbenas, bailes regionales, rutas, carreras y otras muchas actuaciones. La fecha varía cada año, aunque suele coincidir con algunos días de la segunda quincena de Marzo.

Pero la naturaleza no atiende los caprichos de los humanos y no siempre la plena floración coincide con la fiesta del cerezo en flor. El clima influye notablemente y el retraso o adelanto pueden ser significativos. Conviene, pues, estar atento, ya que la plena floración suele durar unos pocos días, y es en ese preciso momento cuando hay que lanzarse a la aventura, sea fin de semana o día de diario.

CEREZAS

¿Quién no ha oído hablar en alguna ocasión de las cerezas del Valle del Jerte ?, o mejor, ¿Quién no las ha probado ?.

La cereza fue introducida por los árabes en la zona norte de Cáceres y tras la reconquista su cultivo creció espectacularmente. En la Edad Media ya se hablaba de la exquisitez de esta fruta venida de tierra extremeña, si bien ha sido durante la pasada centuria cuando se ha convertido en un auténtico monocultivo y su fama ha traspasado las fronteras de nuestro país.

Hoy en día, la cereza es la base económica de la comarca, ya no solo por el valor del producto, sino también por la enorme repercusión que la época de floración ejerce sobre el sector turístico. Su cultivo se extiende a lo largo de las dos laderas de las montañas, repartido en pequeñas fincas que a su vez se dividen en bancales para salvar la inclinación del terreno. Más de un millón de cerezos que pueden llegar a producir en un año de buena cosecha hasta 20 Toneladas. El Valle del Jerte es el mayor productor de cerezas de toda Europa.

La forma de recolección sigue siendo manual. Los hombres se cuelgan la “cesta” al hombro, sujeta gracias al “garabato” y, ayudados de la “soga”, suben hasta las ramas más altas. Las ramas bajas se “cogen” desde la “escalera”. Las mujeres, mientras, se encargan de “escoger” y seleccionar.

La época de recolección, denominada “cerecera”, transcurre desde el mes de Abril hasta Agosto. La maduración progresiva es la que propicia un período tan largo. Esto se debe, por una parte, a la distinta evolución de cada una de las clases y por otra, a la disposición de los árboles frutales en diferentes alturas.

La cereza es un alimento sanísimo. Es una fuente de vitamina C, por lo que actúa como antioxidante. Posee hierro, magnesio, potasio, silicio y provitamina A. Su consumo diario ayuda a reducir los niveles sanguíneos de ácido úrico, lo que ayuda a prevenir la gota. Pero lo realmente significativo de este fruto es su capacidad para proteger contra el cáncer. El ácido elágico que contiene, inhibe la reproducción de células cancerígenas. Además, ayuda a regular el tránsito intestinal. ¿Qué más se puede pedir?

La cereza recién cogida del árbol sabe todavía mejor. Además, podrán llevarse otros productos derivados que difícilmente encontrarán en otros sitios, como por ejemplo el licor, el aguardiente de cereza, las picotinas o la mermelada.

La cereza del Valle del Jerte se encuentra amparada por su Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida “Cereza del Jerte”.

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