el valle del jerte también tiene su historia...

un recorrido rapido por la historia del valle del jerte

Debido a su situación estratégica como paso natural, así como a la bondad de su clima, es de suponer una temprana ocupación de Valle del Jerte por el hombre. La existencia de construcciones megalíticas, artes rupestres y utensilios neolíticos nos confirma esta idea.

Por el Valle desarrollaron sus actividades ganaderas los Vetones aprovechando los recursos naturales de la zona.

Los romanos construyeron vías de las que quedan vestigios. De su último período hay abundantes restos en forma de monedas, estelas, lápidas, etc…

Sobre la ocupación árabe, apenas quedan testimonios, excepto el nombre del río, “xerit”, aludiendo a la angostura del Valle o a la pureza de sus aguas.

El origen de las actuales poblaciones hay que buscarlo en tiempos de la Reconquista. Con la fundación de Plasencia por Alfonso VIII en el s.XII la cuenca del Jerte fue rápidamente poblada, si bien este proceso se alargó hasta el s.XV cuando nacen los núcleos serranos (Cabrero, Rebollar, Barrado…) La población se dedica por igual a la agricultura y al pastoreo.

Hay que destacar la aportación de la población hebrea, en pueblos como Cabezuela, cuya aljama fue de las más notables de la zona.

En el s.XVI, el paso de Carlos I dejó una importante huella en estos pueblos, sobre todo en Tornavacas, donde pernoctó.

La comarca seguía dedicándose a tareas agropecuarias, con una gran importancia del cultivo del castaño que se tradujo en un crecimiento demográfico y mejora de las condiciones de vida en los s.XVII-XVIII.

Las convulsiones del s.XIX marca la vida de la comarca, con la invasión francesa, que asoló varias poblaciones (Jerte, El Torno) y dañando seriamente otras (Vadillo, Asperilla).

Alrededor de los conflictos armados de este siglo, la comarca fue escenario de las actuaciones de grupos de militares rebeldes, partidos carlistas y bandoleros que combaten por sus ideales.

Es a finales de esta centuria cuando empieza a cobrar importancia el cultivo del cerezo para la economía de la comarca. La construcción de la carretera N-110, que recorre el Valle de punta a punta, supuso un impulso para comercializar la cereza y para la vida en general de la comarca.

A lo largo del s.XX el incremento del cultivo del cerezo no sólo ha modificado el paisaje del Valle sino que ha sido el motor de la mejora sustancial en la calidad de vida de sus habitantes constituyendo hoy día su principal ocupación y fuente de riqueza.

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